Mohamed Rashad

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Fuse y tus diez años!

Acerca del estudio

Recientemente, compartí en medios sociales un cuestionario preparado por investigadores de la Universidad Eötvös Loránd, ubicada en Budapest, Hungría. Están estudiando el proceso de envejecimiento de los cachorros, especialmente a medida que su comportamiento cambia con el paso de los años y a qué edad pueden comenzar a aparecer los síntomas del envejecimiento y el síndrome de disfunción cognitiva, más conocido como "Alzheimer canino".

Acerca de los resultados aquí en Brasil 

Se recogieron datos de 4.417 perros, de edades comprendidas entre 8 semanas y 26 años. El 42,6% de los cachorros eran mestizos y el 57,4% de raza. En total, 83 razas fueron representadas en la muestra.

Los 10 mejores nombres de perros

Esto fue un hecho divertido: ¡saber qué nombres de perros son los más comunes por aquí! 

Ranking Nombre del cachorro Número de perros
1. Miel 134
2. Nina 133
3. Bonito 58
4. Meg 49
5. Luna 48
6. Thor 44
7. Billy 33
8. Bob 30
9. Goteo 27
10.  Lola, Nick. 25-25

Las 10 mejores razas de perros

Las razas de perros más comunes entre las personas que respondieron al cuestionario fueron:

Ranking Raza  Número de perros
1. Caniche en miniatura 346
2. Yorkshire Terrier 222
3. Lhasa Apso 212
4. Shih Tzu 194
5. Teckel 178
6. Pinscher Miniatura 154
7. Labrador Retriever 147
8. Caniche Estándar 146
9. Cocker Spaniel inglés  98
10. maltés 89

Datos sobre cómo viven los perros 

A continuación, algunas estadísticas que muestran algunas características demográficas y el mantenimiento de los perros en esta muestra brasileña:

El porcentaje de perros castrados (tanto machos como hembras) es alto. La castración es una medida eficaz y extremadamente importante para combatir la sobrepoblación, el abandono y la proliferación de enfermedades graves. Pero tenga en cuenta que todavía es necesario conocer estos riesgos, ya que todavía hay muchos perros no castrados.   

Cuando pienso en el bienestar de los perros, una de las primeras cosas que me viene a la mente es permitirles estar cerca de su familia, dentro de las casas. Por lo tanto, este alto porcentaje de perros que viven en esta condición me dejó muy satisfecho!

Este resultado me demostró que podemos entrenar muchos más controles con los perros! Siempre recuerde que esta es una manera de estimularlos mentalmente y mejorar enormemente su comunicación y relación con ellos!

Tener una rutina bien establecida de actividades con los perros (comida, juegos, caminatas, entrenamiento), ayuda a mantenerlos equilibrados y tranquilos. Esta es una medida importante especialmente cuando el perro está muy ansioso, ya que la previsibilidad de lo que va a suceder en su vida diaria es un factor importante para dejarlo solo. 

Y la gran pregunta: ¿cuándo empiezan a envejecer los perros?

En general, los perros "envejecen" alrededor de los 8 años de edad, según los tutores que respondieron a este cuestionario, que va en función de la literatura sobre el tema. 

Sin embargo, parece que el envejecimiento depende del tamaño del perro. Por ejemplo, a los 10 años de edad, más del 90% de los perros de gran puerto se consideraban mayores para los tutores, en comparación con el 80% de los perros de puerto medio y el 70% de los llamados "miniatura". Es decir, cuanto mayor sea el tamaño del perro, más pronto los tutores notarán los signos del envejecimiento.

Además, como era de esperar, los perros considerados de edad avanzada difieren de los "no ancianos" en la mayoría de las características de comportamiento. Sin embargo, curiosamente, no se encontraron diferencias entre los perros "viejos" y los jóvenes con respecto a la sociabilidad.

Síntomas del Síndrome de Disfunción Cognitiva Canina

Entre las muchas enfermedades que afectan a los perros de edad avanzada, el Síndrome de Disfunción Cognitiva canina es el más evidente y tiene muchas similitudes con la Enfermedad de Alzheimer que afecta a los humanos.

El síndrome se caracteriza por una variedad de síntomas, como desorientación espacial, cambios en el ciclo sueño-vigilia, problemas de eliminación, cambios en el comportamiento social, problemas de memoria y dificultades de aprendizaje.

En general, los perros comienzan a presentar algunos de esos síntomas alrededor de los 8 años de edad. Sin embargo, cuando el síndrome se vuelve efectivo (es decir, con varios síntomas que ocurren al menos una vez al mes) parece desarrollarse alrededor de los 15 años de edad. 

La prevalencia del Síndrome de Disfunción Cognitiva también depende del tamaño del perro. Los perros de tamaño mini muestran un aumento más gradual con la edad que los perros grandes. Curiosamente, en el caso de los perros de tamaño mediano, se produce un descenso repentino de la prevalencia del síndrome después de los 18 años.

Consejos para tratar con un perro con Síndrome de Disfunción Cognitiva

Durante la vejez nos enfrentamos a la etapa de la vida de nuestros perros cuando más nos necesitan. Por esta razón, vale la pena consultar a un veterinario que pueda prescribir los medicamentos y las medidas necesarias para tratar los problemas que surgen con la edad, incluyendo el Alzheimer canino. 

Además, mantener una rutina activa (siempre respetando las limitaciones físicas y de salud) ayuda a mantener el cerebro también activo.

También es importante intentar no cambiar el entorno al que el perro ya está acostumbrado, ya que uno de los síntomas que afectan a las personas mayores con "alzheimer canino" es la desorientación. 

Por último, aún queda mucho por descifrar por la ciencia cuando se trata del envejecimiento de nuestras mascotas. Pero saber que hay científicos prestando atención, recogiendo datos, estudiando esta fase en la que los perros merecen tanto cariño y cuidado me hace muy emocionado! 

Una vez más, doy las gracias a cada uno de los que se han tomado el tiempo para responder al cuestionario.